Spelare12.com

blogg om svensk elitfotboll och europeisk klubbfotboll

By

Inför W-League 2012

Amerikanska W-League består i år av 30 lag (22 amerikanska och 8 kanadensiska) av varierande kvalitet indelade i Eastern Conference (15 lag, uppdelade i tre femlagsgrupper) , Central Conference (7 lag) och Western conference (8 lag). De bästa lagen är ganska ojämnt utspridda och det skiljer en hel del i kvalitet mellan de olika ”conferencerna”. Western Conference känns överlägset starkast och det är här lagen satsat hårdast på etablerade spelare. Kvalitén på lagen varierar från världsklass till ungefär hyfsad div 1-klass skulle jag tro.

Grunderien startar imorgon 11:e maj ligan slutar med dt nationella slutspelet som består av fyra lag och går av stapeln med semifinaler och final 27:e-29:e juli. Slutspelet sker i Ottawa på Algonquin College Soccer Complex och  varje ”Conference”  skickar ett lag, dessutom har Ottawa Fury en friplats till semifinalerna som värd för slutspelet.

Nedan följer en kort genomgång av lagen placerade som vi tror att de hamnar i respektive grundserie. Lagen genomgår år för år väldigt stora förändringar och många lag har helt nya uppställningar med talangfulla collegespelare vilket gör dem svårbedömda.

————————————————

Western Conference –  Grundserie med 14 matcher (alla möts hemma-borta), 4 lag gör upp om 1 plats till nationella slutspelet via semifinalspel och final. Serien känns svårtippad trots stjärnspäckade Seattle Sounders p.g.a. OS-förberedelserna för landslagsspelarna.

1. Pali Blues (Los Angeles) – Vann W-League både 2008 och 2009. Här finns ett par spelare vi känner igen från Damallsvenskan. Årets försvarare i WPS 2011 blev Whitney Engen som sedan spelade i Tyresö på hösten. Italienska landslagsmålvakten Anna Picarelli har vi sett i Kristianstad. Bra i försvaret är också Christie Shaner, australiensiska landslagsspelaren Servet Uzunlar och  kanadensiska Sasha Andrews. I laget finns och fler amerikanska klass-spelare som Camille Levin. Sarah Huffman, Liz Bogus och Nikki Washington. Dessutom flera amerikanska U-landslagsspelare och andra yngre löften t.ex. mexikanska anfallaren Anisa Guajardo.

2. Seattle Sounders – Stor vinnare i kampen om WPS-spelare och amerikanska landslagsspelare blev Seattle. I laget hittar vi storstjärnor som Hope Solo, Alex Morgan och Sydney Leroux. Ytterligare spelare med landslagsmeriter är Stephanie Cox, Keelin Winters, Megan Rapinoe och Mexikos Veronica Perez. Från Fortuna Hjørring har man hämtat Megan Manthey.  Bör vinna när landslagsspelarna är på plats men får nog ändå svårt att vinna serien för när de bästa är på landslagsuppdrag känns truppen ganska tunn. Landslagsspelarna kommer inte vara tillgängliga när det blir dags för slutspel.

3. Vancouver Whitecaps FC – Whitecaps har lockat till sig en rad kanadensiska landslagsspelare som Shannon Woeller, Chelsea Stweart, Melanie Booth, Chelsea Buckland och Desiree Scott samt Sverige-bekanta Brittany Timko och Kaylin Kayle. I laget finns också ett antal kanadensiska U-landslagsspelare. Här finns också amerikanska spelare som försvararen Danielle Johnson och anfallaren Mele French med erfarenhet från WPS. Frågan är hur ofta de kanadensiska spelarna kommer vara borta med landslaget inför OS.

4. Santa Clarita Blue Heat – Har några portugisiska landslagsspelare i truppen med landslagskaptenen och anfallaren Edite Fernandes i spetsen. Laget har också värvat mexikanska landslagspelarna Dinora Garza (riktigt bra i VM förra året) och Marlene Sandoval. Från WPS har man hämtat mittfältaren Marisha Schumacher-Hodge.

5. Colorado Rapids (Loveland, Colorado) – Har värvat danska landslagsspelarna Katrine Korsgaard och Camilla Kur-Larsen, Australiens landslagsförsvarare Brooke Spence och Englands Laura Thacker. Här finns också Sydafrikas Ode Fulutudilu som vi kanske får se mot Sverige i OS. I mål har man Lauren Robertson som spelat i WPS med Washington Freedom.

6. LA Strikers – Till de mer kända spelarna i LA Strikers hör irländskorna Cherelle Khazzal och Julie Ann Russel, australiensiskan Amy Chapman och mexikanskan Christina Murillo.

7. Colorado Rush (Highlands Ranch, Colorado) – Ett lag byggt på ett antal nuvarande och tidigare amerikanska U-landslagsspelare som Lindsey Horan och Brittany Bock.

8. Victoria Highlanders FC – Kanadensiskt lag med en del U-landslagsspelare som dock får svårt att undvika sistaplatsen.

————————————————

Central Conference  –  Grundserie med 12 matcher (alla möts hemma-borta), 4 lag gör upp om 1 plats till nationella slutspelet via semifinalspel och final. Ottawa som redan är solklar seriefavorit är redan vidare som värd för det nationella slutspelet.

1. Ottawa Fury – Har 2011 års MVP och skyttedrottning Mallory Outerbridge i laget.  I Jasmine Phillips har man också en stabil målvakt och man också fått in Meghan Lenczyk, en anfallare som spelat med Atlanta Beat i WPS. Fjolårets assistdrottning Teresa Rynier spelar i år i Kvarnsveden i Norrettan. Man har också tappat landslagsanfallaren Christina Julien till Jitex.

Övriga lag består i stort sett av kanadensiska universitetsspelare, yngre talanger och en del U-landslagsspelare.

2. Amiral SC de Québec – Det är alltid heta derbyn mellan Fransklagen Quebec och Laval.
3. Comètes de Laval
4. Toronto Lady Lynx – Lagets 20-åriga kapten Alyscha Mottershead gjorde landslagsdebut när Kanada besegrade Sverige med 2-1 i november förra året.
5. Hamilton FC Rage
6. Rochester Ravens
7. London Gryphons

————————————————

Eastern Conference –  12 matcher per ”division” i grundersien där alla möts tre gånger. Ettan i varje ”division” samt bästa tvåan i de tre divisionerna gör upp i semifinalspel och finalspel om en plats i det nationella slutspelet.

– – – – – – – – – – – – – – –

Atlantic Division

1.  D.C. United – Har värvat amerikanska landslagsbacken Becky Sauerbrunn. I laget finns fler spelare med landslagsmeriter i Joannah Lohman och Englands Lianne Sanderson. Här finns också anfallaren  och föredetta WPS-spelaren Carolyn Blank som i höstas spelade i Vittsjö. Får ses som klara favoriter att vinna sin serie.

2. Dayton Dutch Lions
3. Virginia Beach Piranhas
4. Frederickburg Impact
5. Northern Virginia Majestics (Manassas, Virginia)

– – – – – – – – – – – – – – –

Northeast Division

1.  New Jersey Wildcats – Lagets affischnamn är mittfältaren Yael Averbuch som har ett antal landskamper med USA i bagaget.

2. Long Island Rough Riders
3. North Jersey Valkyries
4. New York Magic
5. New Jersey Rangers FC

– – – – – – – – – – – – – – –

Southeast Division 

Få stora fotbollsnamn i denna division där lagen är byggda på lokala talanger och College-spelare. Divisionen innehåller tre lag som är helt nya i W-League (Central SC Cobras, VSI Tampa Flames och FC Jax Destroyers)

1. Atlanta Silverbacks – Förra årets W-League-mästare får svårt att upprepa den succén i år men kan säkert vara med och slåss om en plats i nationella slutspelet. Har inte förstärkt med WPS-spelare som många andra etablerade lag.

2. Charlotte Eagles – Spelare som sticker ut i laget är Brasiliens U-landslagsspelare  Leah Fortune och tidigare WPS-spelaren Gloria Douglas.
3. Central SC Cobras (Columbia, South Carolina)-  Truppen innehåller förutom collegespelare också Ayana Russell, landslagsspelare för Trinidad & Tobago.
4. VSI Tampa Flames 
5. FC Jax Destroyers (Jacksonville, Florida)

————————————————

 

Mer info om ligan och lagen finns på den officiella  hemsidan:  http://wleague.uslsoccer.com